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Skype是網路電話的推力也是阻力

數位時代雙週   / 撰文/呂宗耀

尚未轉虧為盈的Skype,正在扮演以VoIP(網路電話)顛覆傳統電信業的第一男主角,目前仍處於擴大使用者基礎的起步階段,但VoIP後續的發展走勢為何,絕對是自Internet問世以來,21世紀初最受矚目的科技焦點之一。 現階段VoIP(網路電話)的三種主要方式為:PC-to-PC、PC-to-Phone、Phone-to-Phone。其中,PC-to-Phone的營運模式,從1997年開始便在世界上誕生,最早是Net2Phone這家公司,在美國較國際/長途電話低廉許多的費率,吸引跨國企業及國際/長途的重度使用者,轉向使用PC-to-Phone 的VoIP服務,當時肇因於網路頻寬僅達56.6Kbps,使得通話品質不甚理想,但是因為費率低廉,也吸引到不少用戶。不過,若以成本結構分析,Net2Phone的營運方式因為必須在各個國家,建立實體機房的「下車點」,或至少需要跟當地ISP的機房共構,因此固定成本居高不下,造成Net2Phone一直到2003年才能小幅獲利的窘境。 Skype的經濟拮据來自通話用戶不需付費?
總部位於盧森堡,並在倫敦與塔林(愛沙尼亞的首都)設有分公司的Skype則是一家全球性PC-to-PC電話公司,它在全球向用戶提供免費的高品質呼叫,正在改變著我們的通信世界,他們的中心思想是「對電話呼叫收取費用的想法屬於上個世紀」。Skype軟體使人們可以充分利用它們的技術和連通性,與朋友和家人進行聯繫,目標是使人們與朋友、家人和同事更靈活、更經濟有效地進行溝通,並且獲得比以往更好的音質。 Skype不需任何裝置改變,而且能輕易通過防火牆及其他電腦安全系統而執行音效傳送,截至2004年9月,網路使用者已達2300萬用戶,累積服務分鐘數達15.3億分鐘。而Skype亦已推出於Linux、Mac OS及PDA可執行微軟的PocketPC 之版本,並且成為成長最快的網路應用程式之一。 Skype由全球最流行的Internet軟體KaZaA的創始人Niklas Zennstrom和Janus Friis聯合創辦,該公司已經獲得多家投資銀行及創投的資金挹注。Niklas Zennstrom是KaZaA的創始人之一,擔任該公司的第一任CEO,KaZaA是Internet歷史上下載量最大的一款軟體。繼 KaZaA之後,Niklas成立了Joltid,Joltid創建了世界上最大的安全對等內容分發網路。Niklas Zennstrom的專業生涯從Tele2開始,他在Tele2工作了 8 年之久,這是一家消費者導向的泛歐洲電信服務業者,當時僅有23個員工,他扮演過多重業務發展的角色,包括開始設立與推廣歐洲ISP業者Get2net與後來擔任Everyday.com的CEO。另一位創辦者Janus Friis還是Altnet和Bullguard.com的創始人之一,Altnet是世界上第一個安全對等批發網路,Bullguard.com是一種安全軟體套件。在開辦企業之前,Janus最初任職於CyberCity的服務中心,這是丹麥最早的ISP之一,後又任職於Get2net,這是丹麥的另一家ISP(負責歐洲地區),並且幫助 Niklas 開辦門戶網站Everyday.com。 目前Skype的經濟拮据來自承諾不對Skype to Skype的通話用戶收取任何費用,既定的成本結構,以及源於Skype out voice-mail/ video-call service之緩慢加速的營收。因此經營團隊亦將降低成本列為Skype的重點之一,身為瑞典人的Zennstrom及丹麥人的Friis前進愛沙尼亞的原因,就是因為知道儘管在瑞典的泡沫時代中的工程師失去熱情與熱衷,但是Zennstrom知道仍能在波羅海區域找回這些,但是這個風險使得Skype 的未來難以預料。 Skype是下一個Google成功IPO的翻版?
此外,那些世界現存並也在努力求生存的通訊公司,也將Skype視為洪水猛獸般的怪物,他們總是擔心Skype不但自己賺不到錢,也會使他們都賺不到錢。但是 Zennstrom 認為那些通訊業者應將Skype視為另一種建設性之科技,而非是與自己敵對的技術。正如當初IBM在 PC 對於大型主機競爭加劇時,應該要去擔憂PC未來高成長性的威脅,而非對其本身營收之滑落而惱怒。Steve(Draper Fisher Jurvetson的共同合夥人)說:「總有一天我們回顧時,會訝異為何從前需對通話服務付費,就如同現在我們不知為何從前須對e-mail 服務付費一般。」 而Steve的公司不只是Hotmail及Skype 的早期投資者,並且視Skype為下一個Google成功IPO(初次公開上市)的翻版。 Skype推出到目前為止的唯一受惠者是iBasis,全世界兩個最大的VoIP話務分包公司--IXTC與iBasis(他們是屬於電信服務公司的服務公司,其中iBasis跟Skype有業務的往來),2002年共掌握了25億分鐘的VoIP話務量,而這家公司在接到Skype的生意後,股價就從1.4美元左右,上漲到接近2.5美元。其他在Skype崛起之後,在特定地區也出現了類似的競爭者,其中一家StanA Phone,在北美地區提供完全免費PC to Public的服務。而另外一家第二類電信服務公司Primus,也提供了一個套裝服務,它每個月僅收20美元的月租費,無限時數提供北美與西歐的VoIP通話服務。 Skype目前打的如意算盤為:(1)短期的預期營收來源(營運模式):Skype out、voice-mail、 video-call service,以上三者是確實可以向使用者收到錢的營運模式,但是也如同預期,這三項服務的營收成長皆相當緩慢,暫時無法讓Skype可以轉虧為盈。(2)與Smart Phone結合:未來的手機市場,逐漸走向Smart Phone的趨勢是相當明顯(無論高階市場或是一般市場),若Skype的普及率一直如現在的速度成長,則它就具有一個相當有利的優勢地位,可以用相當高的價格,授權這套軟體在各種手機廠牌內,並且收取一部分的通信費來挹注營收。(3)Skype目前雖然不賺錢,但是它的策略本來就是擴大使用者基礎,一旦它的普及率達到足以跟MSN Messanger、Yahoo Messanger並駕齊驅的地步,則在資本市場的領域中,便跟Google一般,具有相當高的市場價值與併購價格。 目前Skype免費下載營運模式的快速發展,雖被大多數人視為VoIP發展的阻礙,然而PC-to-PC的通話方式,畢竟違反人類生活使用的邏輯,我認為Skype將加速語音網路傳輸的趨勢,進而帶動Phone-to-Phone的VoIP發展,這對台灣未來發展IP PBX(網路電話交換機)及IP Phone的韌體結合硬體相當有利,目前切入的廠商包括合勤(2394)、普萊德(6263)、德士通(6264)等公司都是可密切觀察其營運發展。 《數位時代雙週》第91期 本文章由「數位時代雙週刊」授權刊登,更多內容請見本期數位時代雙週刊

資料來源 摘自:全球華文行銷知識庫

資料來源 :1758網誌

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